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Bicentenaire : Le premier sermon de Newman

Bicentenaire : Le premier sermon de Newman - Image d'illustration

Lu sur le site de la Newman Review

Il y a deux cents ans, le mercredi 23 juin 1824, John Henry Newman prononçait son premier sermon. Il fut prononcé le soir dans l'église Holy Trinity, à Over Worton, un village situé à dix-sept miles au nord d'Oxford, dans la paroisse du révérend Walter Mayers, qui avait été le principal mentor de Newman depuis la conversion de 1816. Quatre jours plus tard, le dimanche 27 juin, Newman prend ses fonctions de vicaire dans la paroisse de St. Clement's, à Oxford. [...] Au cours de ses dix-neuf mois comme vicaire à St. Clement, Newman a préparé et prêché 150 sermons différents, un exploit tout à fait inhabituel pour un ecclésiastique nouvellement ordonné. [...]

Les sermons pastoraux de Newman duraient généralement quarante-cinq minutes. Le texte était rédigé à l'avance sur une vingtaine de feuilles de papier, les pages en regard restant vierges pour les modifications, au cas où le sermon serait réutilisé, et pour les commentaires. Il consacre généralement deux à trois jours à chaque sermon. Une fois le sermon terminé, il le relisait en y apportant des modifications au fur et à mesure : ajout ou suppression d'un mot, d'une expression ou d'une phrase, et parfois réécriture de phrases entières, de paragraphes ou de sections. Puis, juste avant l'office, il le retouchait une dernière fois. [...]

Newman a entrepris des lectures approfondies pour nombre de ses premiers sermons, car il essayait de mettre de l'ordre dans ses idées théologiques et de s'inspirer d'autres prédicateurs. Ses notes sur le sermon 16, par exemple, indiquent qu'il a consulté dix auteurs différents.

Lire l'article dans son intégralité (en anglais) en cliquant ici.

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